般舟之子释常善法师传略

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弟子佛藏焚香沐手敬撰

 

般舟三昧,亦称佛立三昧,句出《般舟三昧经》(又译《大方等大集贤护经》),乃由支娄迦谶大师于东汉灵帝光和二年(179)译出,乃现存大乘经典中最早经典,亦是净土诸经之滥觞。早已有高僧大德认为,此经是《佛说阿弥陀经》最早文献。净土宗初祖慧远大师率百廿三人,于庐山东林寺念佛结社,依此经修持,悉数往生极乐净土。般舟三昧念佛法门秉持常精进、不休息、大勇猛、大精进、大行持之原则,甚为猛利。古来仅有少数高僧大德行持体证,故鲜有记载,大多讳莫如深,充满神秘感。以致现代很多人以为,此法非常人所能行持,只供高僧大德快速突破瓶颈之用,故鲜有人行持,甚至知之者寡。

今天,让我们去了解一位深入般舟三昧十六载的高僧大德。亲近这位般舟三昧的实证者,般舟弘法的先驱者,般舟共修的倡导者,般舟三昧的大成就者释常善法师之弘法功业。仰释常善法师之忘我精进,兹法已被更多的人所认知、所认可。


悲心昭日月 慈爱满乾坤

释常善法师,俗姓史,讳玉庆,河北邯郸市武安县人氏。生于1962815日(夏历岁次壬寅七月十六)。自幼家贫,然学习异常刻苦勤勉,成绩优异,享才名于乡,有识者多认其为可造之才。

师在世时,自证般舟三昧,对净土教理通达无碍,弘证兼修,行解相应,悲智双运,宏宗演教,法雨广施,甘露遍洒。大智大慧如文殊、恒发宏愿如地藏、常行精进如贤护、慈悲摄受如弥陀,将公认难行之般舟念佛妙法,普及净业信众,令人皆能行。20196月17日(夏历岁次己五月十五)弘法缘尽,肉身示寂,回归极乐。世寿五十有八,僧腊十夏。

师专志般舟十六年,弘法十载,持戒精严,精进苦修,倍于常人,曾数次闭关,精进不怠,日夜恒念弥陀,夜不倒单,念功深湛。师不做任何法事经忏,一声佛号,持念到底,将净土法门实践,发挥到极致。师之般舟教理体系,圆满究竟;净土思想,甚为宏富;行证实践之深,讲法开示答疑之丰,步法音声之妙,佛号演绎之极,古来罕见,今世无匹。

师所传般舟之法,极具方便,简单易行,三根普被,老少皆宜。尤其是般舟步法,不但使体能得到转化,更令都摄六根、净念相继变得异常简单,易于操作,各色人等,得大利益。

师纠正了多年来世人对般舟行法之误解--认为是大菩萨、高僧大德所享专利。而将此殊胜之法转圣入凡,让明白,此法并非一定九十天行法,但凡若七日乃至若一日体证般舟,依《般舟三昧经》、《大方等大集贤护经》修行,随喜般舟,护持般舟,弘扬般舟,即是般舟行人,令我等薄地凡夫具备信心,行持般舟、体证般舟,而得大功德聚。

师弘扬般舟,真正做到了舍身忘我,舍命全交。每次法会,师必亲自领众带队,断食断水供养大众,数日内不食不眠,不出念佛堂,辄亲做维那,带领大众念佛,将相续念佛,推向极致。

师是实实在在以自身为榜样,实践般舟规则之高僧大德,释门龙象。法会期间,不坐不卧不眠不休,余时一向日中一食,夜不倒单。为信众做足表率,践行难行能行、苦行妙行之般舟之法。

师弘法以来,举办般舟法会凡数百场,自始自终坚持不化缘、不攀缘,从未收取任何费用,挂牌位更是分文不取。若有信众无钱,师还经常自掏腰包,管吃管住管路费,甚至负责还债。只为善男信女能来念佛,便是唯一要求、唯一期望。

师真正做到了无缘大慈、同体大悲。举办任何法会,坛场从不结界洒净;欢迎所有众生无障碍进道场修行解脱;即使是魔,师也要度。师曰:何谓慈悲?慈者,能度者必度,悲者,不能度者也要度。

师更发广大誓愿,愿代一切众生受一切苦,一切业,一切难,一切报。虽屡次承受剧痛,而矢志不悔。惠以众生真实之利!

师度众生之心,可谓切切。无论何人,多晚想见师,师必不辞辛劳,亲自接见。师之电话,对广大信众全天侯开放,任何人在任何时间联系师,除师闭关领众期间,余时师必复之。每至深夜,整个庙宇沉睡时,师寮房灯光,彻夜长明,宛如茫茫轮回黯冥之航标,为我等迷路旅人指引方向。

师是真正实证般舟三昧之成就者。讲法向不囿于佛经祖典之逐字讲解,而重于实践实证。经常忘物忘我,每每于不知不觉间,已过几个时辰。日讲时间,常超过十几小时。信众早已疲倦不堪,而师却在深入禅定状态中,自性流淌。般舟法水,时而如涓涓细流、时而如滔滔江水,令我等沐浴其中,浸润其内。师之开示,应机所化,不备讲稿,于方便中,尽显无限妙义,在谈笑中,揭示佛法之第一义谛。往往语言生动,妙趣横生,浅显风趣,深意无穷。自弘法以来,师开示之言,已逾上千万之巨,却字字珠玑,金声玉振!

师自性流露之般舟佛号,变化万端。时而百转千回,荡气回肠,摄魂夺魄;或似虎啸龙吟,万马奔腾,大河奔流;亦如曲径通幽,馨香阵阵,净水潺潺。令闻者陶醉其中,直入心扉,欲罢不能,于念佛深生珍爱。师无他顾,只管念,秉持简单直接,当下安住、相续念佛之理念,正与弥陀之本愿—“称名必往生,念佛成佛”契合。亦是“见性成佛”最直截了当之方便法门。

师更在方方面面,为我等作足表率,亦真正做到了“视师如佛”。无论其师父如何批评,师都当作是对他的加持,讲法时,提及师父,辄每每动容,时时合掌,称诵顶礼,至心感恩,恭敬非常。

师为弘扬般舟法门,普惠大众得到念佛真实利益,费尽心血,使用诸多方便之法,接引大众。师自创独修闭关与共修行法结合之法,使旧时只有高僧大德方得之般舟,变为普通信众皆可努力通关之共修,大大降低般舟过关之难度,兴起史载法界首次般舟共修之风。并为接引初机、各方信众及老弱病残开创随喜般舟、康复般舟、休闲般舟等方便法门,令众多未遑皈依者亲近佛门,得到般舟之真实利益。更有众多信众,一次行法即治愈多年顽症恶疾,堪称奇效!其间,为庆祝十八大召开,师曾举办般舟法会数场,以祈求国泰民安,祖国昌盛,法界安宁。

师更发广大誓愿,为解决我国民养老难题,启动般舟养老计划,为国分忧,为民解难。让民众真正生可身健体康、心意调柔,老可老有所养、老有所为,死可往生极乐、涅盘解脱。真乃利国利民之大愿大行,现生幸福临终安乐之吉祥妙法。

昔净土宗初祖慧远大师,率百廿三信众依《般舟三昧经》修行,皆悉往生西方极乐世界。然史书并无明确记载其为共修或个修,亦无行持方法之经验传世。师弘法十年,随师修行般舟三昧者,由最初之几人、几十人,到几百人、几千人,再到几万人、几十万人,甚至无可计数。其弟子遍布全国三十多个省市自治区,以及台港澳、乃至海外。留下大量般舟体证实例,系统全面之般舟行持方法,梳理出体证般舟三昧之详细脉络。讲法涵盖心法、行法、步法、音声、护法、关口(苦痛关、昏沉关、境界关、情绪关、温养关、想魔夺念等)、化性、常规修行、祖典讲解、案例分析、个修突破、共修提升等各个方面,从理论到实际,个人体证,事无巨细,方方面面,著述甚丰;领众念佛、讲法时间之长,叹为观止。为后世留存体证般舟三昧之实践经验与次第方法,不可多得,弥足珍贵。


序篇  红尘中那道光

师于俗家,排行第三,另有姊妹兄弟四人。母于分娩前夜,梦一雄壮老虎飞空而来,径入堂屋,安卧于中堂长桌之下。那一年,正是虎年。

师性忠直,寡言语,自幼酷爱读书,不喜世故。于牧羊、稼穑等事,常显笨拙,人称“书呆”。然于读书,却异常用功,成绩优异。1980年,毕业于大同中学,参加高考,入中国石油大学,成为母校当年唯一考取大学本科之学子。大学毕业后,执教于大庆石油学院。因喜好读书,加之认真备课,讲课精彩,深得学生爱戴。

1987年,师考入中国人民大学,攻读MBA。就学期间,初遇地藏菩萨画像,大有感应。冥冥中,已发愿做地藏王菩萨之事。毕业后,定居上海,白手起家,创办公司,并任董事长,家产甚丰。

武安市著名作家王厌芳女士,曾出版散文集《平安福》,中有大篇幅描写师与般舟之文,现摘录一二。“在当地认识他的人眼中,他是一个非常优秀,又非常别致的人。他是他们村第一个大学生并后来考上研究生的人。他是附近十里八乡第一个靠自己的智慧在大上海开公司并经营很成功的人。他是整个武安市第一个舍弃千万家产出离红尘繁华依然皈依佛门以青灯古佛为伴侣的高材生......总之,他是一个意志力顽强,干事情有板有眼,在乡野中充满传奇色彩的人。”足见师在出家前,即是出类拔萃,人中骄子。

 

初蒙法化:我愿做地藏王菩萨之身影

师宿世善根深厚,初遇佛法,即辄蒙殊妙感应,而生大勇猛菩提心,专志清修,勇猛无畏,苦行精进,倍于常人。

壬午岁(2002),因朝礼九华山而受地藏王菩萨大愿感召,生强烈出离心。两周之内,三拜九华,遍礼诸寺长老大德,皈依九华山佛教协会上慧下心老和尚。其间,偶遇行脚僧人释仁行、释仁普正步行朝拜五大名山,亲睹真正苦行僧人楷模,于修行佛法,深具信心,并初窥门径。

普陀山一行,瑞相纷呈:天空现极乐世界圣境,身边有无尽微妙清香,经久不散,愈增信心。归来后,即持日中一食戒。

峨嵋山一行,深得如幻三昧要领,得大行普贤菩萨加持摄受,曾于一日之内,参行百五里山路,而不倦怠。归来后,精进行法,每日行法时间,至少十二小时。

鸡足山一行,承蒙迦叶尊者摄化,深得楞严三昧法乳。归家后,专修《大佛顶首楞严经》及《金刚般若波罗蜜经》,每日修持十四小时以上。双盘打坐,可一坐持续六小时以上。得法益处,其乐融融;不可思议,妙不可言。

癸未岁(2003)携全家四辈三十余口,礼五台山上梦下参老和尚,受持三皈。

是年四月初八,在通宵拜忏之后,礼辽宁海城大悲寺上妙下祥法师,授受五戒。见佛现身空中,慈光普照,双盘跏趺而坐,从而信心愈坚。

乙酉岁(2005)六月十九,顶礼东林寺上传下印长老,受菩萨戒。时上常下福法师任教授师,讲菩萨戒,师深受法用。

是年年七月,师收拾一切行李,准备出家,前往东林寺,亲近上大下安法师。其间,常去九江无量寿寺,向上常下福法师请益学法,一谈七日,师徒甚欢,心开意解。感恩之际,师遂七天七夜断食,供养常福恩师。之后多年长随左右,整理法师讲法文稿、视频、音讯资料,极得为受用。

此间,师接触般舟三昧念佛法门。从此,夜不倒单,广泛、深入研究历代大德般舟修行经验,亦参学当时尚在诸方行持般舟之善知识,对般舟三昧教理,通达无碍。同时,于一年之内,行两百余日般舟念佛,昼夜不眠,不坐不卧、不跪不拜、不扶不靠、不蹲不爬,常经行念佛。自证境界,非常殊胜,身心亦获得彻底改变,始尝试领众共修,长达两年,积累诸多般舟共修经验,般舟三昧行证基础逐渐成熟,日趋完善。

己丑岁(2009),师在遍参般舟念佛后,开始九十天闭关念佛,得亲证般舟三昧。于定中,多次感应殊胜,得偈多首:

一真法界 唯尊弥陀

放无量光 化无量佛

是心作佛 佛佛同源

弥陀念佛 佛念弥陀

     

弥陀大愿于法界

               摄诸菩萨成功德

               闻佛大愿心不动

               令诸有情入愿海

     

               弥陀示现缘性空

               令舍无为烦恼坑

               闻信弥陀尽法界

               外现声闻作三乘

     

               凡夫执着差别心

               竟本来自法界生

               世间种种差别相

               如来空藏圆摄中

               是不平等世间相

               本自如来平等性

               凡等当以差别相

               观成弥陀大悲身

               一念弥陀心相印

               无尽佛前报佛恩

受地藏王菩萨大愿感召,为报弥陀深恩,佛恩师恩众生恩,师发愿做地藏王菩萨身影,决志弘法利生,不吝所得,广行法化。

同年,师出家缘熟,遂于上果下孝老和尚座下剃度,并于次年九月,在云居山真如禅寺上一下诚长老座下,受三坛大戒。

 

 

弘法之路

第一阶段辛卯( 2011年)至乙未(2015年) 般舟之子时期 

 初转法轮  般舟之风  广利有情

辛卯岁(20113月至5月,师在南昌、上海、北京、邯郸等地,共举办九个般舟佛七,有多位寺院长老亲躬依止行法,更有众多居士,发心出家。后又于雅园、宝峰寺、云岩寺,举行36个般舟佛七,先后前来依止行法之在家、出家信众,达数百人次,积累了丰富的般舟共修经验。自此,般舟共修与超拔体系,初步完善。

壬辰岁(2012),师住锡山西襄垣法显故里宝峰寺。为弘扬、传承法显精神,于结夏安居期间,举行历时百十八日之般舟念佛法会,开般舟共修之先河,创不眠不休相续念佛之记录。

癸巳岁(2013)结夏安居期间,师再次举办持续九十日之般舟共修念佛法会,参加人次高达数千之众。出关时,亦有八百余人之多,堪称前无古人。两次般舟法会,瑞相纷呈,感应殊胜,不胜枚举。第一次百十八天般舟共修法会前,天空映现金色西方三圣殊胜影像,于互联网上广为传播,影响力甚广。次年法会期间,感得观世音菩萨加持,于天空中亦现影像。

亦有居士于定中,得见龙树菩萨和马鸣菩萨光临坛场,给师送来九品金莲大宝座,并送偈子曰:“九品金莲坐下升,度尽十方法界身;此后圣音遍虚界,年年座下添法孙。”又有演易居士者,亦梦到一尊佛在放光,光明之中,影现金字,乃一偈子,非常殊胜:“般舟一步生一莲,净念相续定自来;洗尽铅华不沾染,须弥佛陀现在前;亦真亦梦镜中影,不出不入不内外;行佛之道即佛身,安步稳踏紫金台。”后经师综合修改为:“般舟一步一生莲,净念相续正定来。洗尽铅华不沾染,须弥弥陀悉在前。亦真亦梦镜中影,不出不入不内外。行佛之道即佛身,安步稳踏金刚台。九品金莲坐下升,度尽十方苦众生。此后圣音遍法界,年年座下添王孙。”同时,师亦自作偈子鼓励大家,曰:“等无差别只管念,一声弥陀唯余西,人我是非又如何?善恶高低由它去,从今只契阿弥陀,宝峰寺内演极地。”

此间,行者所得殊胜感应,不胜枚举,各种动中定、见佛、见光、他心通、宿命通等殊胜境界,现前者众。然师却告诫大众,要不管他只管念,因法格外猛利故,容易引发各种境界相。此一切都只是“意所作耳”,是沿途风景,乃般舟行证当中的一个关口“境界关”。是因佛力加持故,故得见佛,非我实证。大众切不可以为有所证得,而心生骄慢,不应有任何染着,只管傻人傻念,安住佛号,简单直接,当下念佛,方为正道。

更有无数信众,因行法而治愈多年顽疾、恶疾、绝症,堪称奇效也;亦有行法者,真实感受到所求所愿吉祥,体证《般舟三昧经》所云“随所愿欲,如意即成”。因此而声名大噪。

尤为重要者,众多信众藉由般舟行法,而生出对净土法门及念佛往生之仰信、绝信、彻信,所得殊胜、受用感应,不胜枚举。很多人说,一次般舟行法,比得上自身此前数年甚至数十年修行之受用。自此,般舟念佛开始广为人所熟知和赞叹。

随后,各地信众,纷纷请法,请师前往当地举行般舟法会。师随即开启全国巡回弘法之历程,时逾二载,足迹遍及祖国大江南北三十余省,六十余地市,举办般舟法会数百场,皈依弟子数十万,弟子遍布海内外;依师剃度出家者,近二百人,慕名前来依止、修学般舟之出家师逾百人。其中不乏多年戒腊之大比丘,甚至名寺之高僧长老。信众规模,以不可思议之速度,日益壮大。每每师到一处弘法,即有数百人随行,浩浩荡荡,前呼后拥,再现当年佛陀教化历程。身影所至,颇似一股龙卷风起,迅速形成般舟共修热潮,令人叹为观止。

弘法足迹回顾(按大致时间顺序不完全统计)

南昌 邯郸 长治 徐州 重庆 成都  内江  枣庄  太原 大同 五台山 香港 深圳 韶关 信阳 南阳 郑州 驻马店 鞍山 鄂尔多斯 天津 唐山 石家庄 北京 邢台 廊坊 承德 东莞 番禺 广州 顺德 肇庆 河源 阳江 惠州 潮州 汕头  来宾 贺州  沈阳 长春 临沂 上海 江都  苏州  常州  衢州 舟山 金华 台州 温州 杭州 黄石 荆州 孝感  昆明 大理 楚雄  鸡足山……

 

难行能行 苦行妙行 勇猛精进

于此第一阶段,师根据信众根基特点,为接引末法大众杂行杂修,归于净土念佛,而广行方便;老幼妇孺,重病颠倒,皆蒙法化。重点以践行“若一日、若七日、乃至若九十日不坐不卧”,“昼夜相续、经行念佛,大众共修与般舟法会”为主。由此生出对净土法门之真诚亲近,与对念佛往生之绝对信心。

师郑重提出,般舟行人必备五大至诚,即“至诚接受、至诚忏悔、至诚发愿、至诚精进、至诚回向”,与善导大师之“一者至诚心,二者深心,三者回向发愿心”正相契合,交相辉映。

般舟行持之首要理念,乃“视师如佛”。师说:并非师是佛,而是视师如佛,是你的修行,于佛心中所受用者,是佛地。视师如佛,是得佛受用的前提条件;如不视师如佛,即使佛来,亦不得佛用;若能视师如佛,即使凡夫,亦能得佛之受用。视师如佛之更高境界,是视众生如佛;最高境界,乃众生本来是佛。

师强调“一师、一法、一信、一行”。师曰:并非别的法不好,而是你要成就,不管修什么法,都要专一专注。师曰:“不随余法,是一个诀窍。不是师父小气,也不是别人不好,是因为你要想让这个法在你身上生根、起妙用,就要不随余法、一门深入”。般舟三昧特别强调“不随余法,视师如佛”,将“专一专注”做到极致。

关于般舟三昧之三力成就,善导大师于《观念法门》有云“言三力者,即如《般舟三昧经》云:一者以大誓愿力加念,故得见佛;二者以三昧定力加念,故得见佛;三者以本功德力加念,故得见佛。”师讲解《贤护经》中说,此法门乃“一切诸佛悉在前立”“是众生的福田”,故而一切菩萨摩诃萨、一切护法、天王、龙神等众(般舟圣众)皆来随喜,皆来随逐影护行者。所以,般舟行人,仰仗佛力(阿弥陀佛的大誓愿力、三昧定力、本功德力)、般舟三昧之功德力以及般舟圣众之加持力,必然现生见佛,当生成就,必得往生极乐净土。故此法是绝对他力--完全仰仗佛力成就之殊胜法门。

在净土法门“信、愿、行”三资粮方面,师更注重行持,强调信愿就在当下的佛号里,往生就在当下的佛号里,见佛就在当下的佛号里,成就就在当下的佛号里,把相续念佛实践发挥到极致。完全契合善导大师“教念弥陀专复专”,切实贯彻落实善导大师所倡导之“毕命为期,上尽一形,下至十声,相续不断”。念佛的当下,“平生业成”焉!

于此阶段,主要是体证般舟三昧之大功德聚,集中消业,超拔众生,践行“难行能行、苦行妙行”之般舟行法。强调现生见佛、当生成就。留下大量实践经验,其中尤以般舟步法、各个关口之实证经验,更为殊妙难得。

般舟步法,乃师在一次闭关行法时,于定中偶得。再于剃度恩师果孝长老处,得到印证,并发扬光大;后更经多方体证,而成一套完整般舟步法体系。此步法之心法要求,是“不急不躁,不折不扣,一丝不苟,意无懈时”,结合身法之“吸得饱、等得够、吐得快、踩得准、咬得住、夯得实、敛得快、收尾闾”,再与呼吸、音声、节奏完美配合,在自然不作意,即呼即吸,节奏相续中,不知不觉打通经脉,强健身心;更有助于都摄六根、净念相继,进入动中禅定状态,深为般舟行人所珍爱。师说“般舟步法具足一切法”,掌握步法之精要,证三昧可期。

般舟所面临之诸关口:苦痛关、昏沉关、境界关、情绪关、温养关、想魔夺念甚至五十阴魔之各种境界等,正是我们在多年修行当中,所要面对之关口,在一次一昼夜甚至数日数夜之般舟行法中,即可部分或全部经历。其中,苦痛关、昏沉关及境界关,更是临终现前之难题,在短暂的般舟行法中,即可全部提前完成功课,堪称极限体验,不可谓不殊胜也。成百上千之过关案例讲解,将上述关口之细节,呈现给信众,为后人体证般舟三昧,提供了宝贵的实践经验,奠定了坚实的理论基础。

般舟心法之核心要点,是“决定信心、难行能行、不随余法、视师如佛、傻人傻念”,以此为基础之密集训练,为后续持续稳固精进,树立彻信绝信,绝无疑惑如毛发许之净土成就--“信成就”,奠定了行证之基础。


魔考 蒙冤 蛰伏 

历经两次九十天般舟大法会、全国巡回弘法,使般舟三昧法门迅速被广大佛子所认知,师知名度空前高涨。所到之处,信众蜂拥而至,参加法会人数,越来越多,最多时已逾三千人。若持续下去,法会人数过万,势在必然。

癸巳岁(2013)杪,师弘传般舟之节奏,不得不趋缓,直至骤停。或许在师内心深处,对此状早有准备。因早在这一天来临之前,师就曾多次对弟子、信众开示:“般舟三昧,是在末法时代大兴于世,故而注定是突然冒出来的一枝花”。因兹法门于史上一直默默无闻,也许就是因为人们只注意到它的“难行苦行”,却忽略了它的“能行妙行”。所以,当它在末法时代才大兴于世之际,就会显得有点唐突,给人以突然冒出来之感。“般舟三昧、般舟僧团、每一个般舟行人,都要做好迎接各种困难和挑战的准备,般舟的‘难行苦行’,绝不仅仅针对在念佛堂行法而言,而是指般舟三昧的整个实践过程。而这个过程,一定会伴随各种障碍、阻力,包括误解、妒恨、诽谤、攻击、甚至打压……”

正如师之所料,般舟三昧在经历前期短暂的一路凯歌高奏之兴盛后,必定要经历被误会、曲解、丑化、遭妒恨、诽谤、诬蔑、受攻击、打压、封杀等各种阻力、障碍之考验。而伴随行法之深入,般舟行人自身亦注定要接受是否能真正做到在“难行苦行”中收获“能行妙行”之现实考验。

甲午岁初(2014),师应邀主办法会期间,因有居士带重病前来道场念佛,于回家途中往生。家人告于官府,污师“宣扬治病,借机敛财”等,令师蒙冤。自此,师不得不停下全国巡回弘法之路。后经公安部门深入调查,已证非实,并发文昭告。然般舟弘法之黄金时期,已然过去。随后两年,师开始领众闭关,随缘为前来求法者讲法开示。

此间,师讲解《<贤护经>学讲记》,两次释讲《佛说般舟三昧经》,开示信众,使之明了:般舟三昧是“一切诸佛之所称扬,一切诸佛之所教诫,一切诸佛之所印可,一切诸佛最上功德,具足成就圆满无缺”,是“诸菩萨父,诸菩萨母,诸菩萨眼”,“三世诸佛,念弥陀三昧,得成正觉。”

其间,亦曾宣讲《<佛说宝悉地成佛陀罗尼经>学讲记》,将佛舍利子殊胜功德利益与般舟三昧结合起来。

 

第二阶段  乙未至己亥:觉航之舟时期

乙未(20155月至丙辰(201610月 沉淀学法 注重实践 稳固精进

此阶段,师几不再密集举办般舟法会,而是将重点放在常住僧众与常随众之提升方面。其间,经常带领弟子闭关念佛,以若几日几夜之般舟经行与日常数小时精进念佛交替,学法共修,分享交流、解决具体修行问题。信众逐渐从勇猛精进之般舟行法,过渡到日常稳固精进,深入体证,调伏心性为主。门下众弟子逐渐从热情洋溢,急躁精进趋向不急不躁,稳固精进;即点滴精进,微细精进,日常精进。此阶段主题是:沉淀-归真,强调信解与深入。

此间,师讲解《<无量寿经>学讲记》,导归往生西方极乐世界即圆成佛道。师曰:“《无量寿经》讲了半天让你干啥?一法句,念佛,南无阿弥陀佛。南无阿弥陀佛里,有没有四十八愿?有没有一切诸佛之愿?有没有《法华经》、《楞严经》、《华严经》?什么经都在里边,总持一切经典,总持一切咒语,总持一切功德,总持一切心法。”“般舟三昧干啥的?相续念佛,长时间念佛,难行能行念佛,绝对无误念佛,绝对将念佛进行到底,就是般舟三昧。”

此阶段,于般舟行法方面,逐渐趋于平和;更加注重于质量,而非数量。特别强调一丝不苟、不折不扣的基本功训练;在修行本身方面,逐渐由念佛堂专念,转向日常生活行住坐卧意无懈时、见缝插针念佛;更加注重于弟子之心性调柔与基础功课。其间,完成《千条微细忏悔文》,布置师父不在时,自修之功课,指明未来修行路线及独立闭关之次第方法;在般舟步法方面,因前期为突破关口,多注重于身法作意,藉由踏、喊之力度与深度,以助通关。而经历一段时间之实践与沉淀,步法由重作意而转向更加精密之般舟微步、般舟核步,更加注重于呼吸、节奏之配合,以气带身,以气领身,强调金刚心、自如步,自然而然,悠哉悠哉,笃悠悠行般舟,身心一如一合相,由外动转为内动。师命弟子学会自摄,于不断自摄中,形成自身体证。自此,般舟步法体系日臻完善,般舟修证次第方法,已然成熟。


丙辰(2016)10月至戊戌(2018) 闭关体证  低调伏藏  深入于法

丙辰岁(20168月,师于一次开示中,对弟子说:“我来给大家结缘,结缘的是法。我法讲完了,带好了,我现在再给你们表一个法,我自己闭一个关,没准我就闭走了。走了也是好事,没走接着干。这是阿弥陀佛之安排,不是我的安排。我不提这个事,悉遵阿弥陀佛安排。我走了,说明这个法是对的,是真实的。我在不在,不重要,这个法真实不真实,管用不管用,才重要。”明示师尘缘将尽,准备往生。后在数次开示中,师表示:我的法已经讲完了,够你们学习的。现在只差做给你们看了,如果我在关中往生了,则说明我讲的法是对的。

是岁10月起,师顿息万缘,闭关进修。先期28天主修法华,感应殊胜,深得受用。继而般舟三昧闭关,昼夜经行念佛107天。进一步体证不坐不卧不眠不休之相续行法,证得不可思议甚深境界。其间,因师发广大愿,代一切众生受苦受难受业受报,故关中出现大象腿等现象。

翌年(20174月,师出关加持弟子,并指导修行,解决僧团内部问题。5月夏安居期间,开讲《<法华经>学讲记》,显明法华秘髓:“会三乘入一佛乘,普令一切众生成佛。”亦乃念佛成佛。师说:“《法华经》让你读《法华经》,让你信《法华经》的本质是什么?让你用佛的知见来替代自己的知见也。佛最重要的知见是什么?‘释迦所以兴出世,唯说弥陀本愿海’”师点明《法华经》中开、示、悟、入佛知见,是指“念佛成佛”知见。

有经为证:《法华经·药王菩萨品》“既往安乐世界,阿弥陀佛大菩萨众围绕住处,生莲花中宝座之上”。“是故今时有缘相劝,誓生净土者,即称诸佛本愿意也。”“但劝即令求生净土,向无上菩提,即称诸佛本愿意。”

《法华经》、《华严经》等诸经中,所列之菩萨“咸共尊修普贤大士之德”,普贤大士之德既“普贤菩萨十大愿王导归极乐”。藕益大师《弥陀要解》亦云“《华严》奥藏,《法华》秘髓,一切诸佛之心要,菩萨万行之司南,皆不出此矣。”

指归普令众生往生阿弥陀佛的极乐净土快速成佛,实乃一切诸佛、三世诸佛之共同本愿。

是岁(20178月,师继续方便闭关三百余天,含中途10月底短暂出关开示八天。

是岁(201710月,师再次出关,加持弟子指导修行。开讲法界太阳、无量光、同体超拔、往生正因、三辈往生等一系列开示堪称里程碑。其“阿弥陀佛是法界永不落的太阳说”“法界永不落幕的无量光无遮大法会说”“微中子和无量光说”“铁粉说”“分真接引乃至临终圆满接引说”“0.0000001的自力和99.999999的佛力说”;《观经》之下品下生“如是至心,称彼佛名,下至十声”《无量寿经》第十八愿:“若不生者,不取正觉”;“无量光接引愿”(“若有众生,见我光明,照触其身,莫不安乐,慈心作善,来生我国。”)等法之开显,揭示了阿弥陀佛主动的、无条件救度一切众生之本怀;彰显“彼如来恒放无量无边妙光,遍照一切十方佛土,施作佛事”摄受一切众生之悲愿(《称赞净土佛摄受经》)。是真正意义之无缘大慈、同体大悲。

因阿弥陀佛之大悲本愿力故,因弥陀名号本身之无上功德故,称佛名号,即是顺佛本愿;称佛名号,即是当下往生;称佛名号,即是与佛同体;称佛名号,即是与佛同做佛事;称佛名号,即是正定之聚;称佛名号,即是心是佛、是心做佛;称佛名号,即是现生见佛、当生成就。念佛行人,实乃名副其实之第一得法佛长子也!

戊戌(20184-8月夏安居期间

师举行最后一次千人大法会,以归真、归简为主题--一句佛号具足一切圆满。开示简单偈“简单即是全部,当下即是圆满,相续即是永恒,坚守即是一真”之深意,显明最圆满之修行无非--大道至简。

其间,强调深入学法之重要性。师曰:“抄写是思维体操,是洗心良药,是对治急躁症之极好办法,是以法熏对治无明妄想熏之最好办法,是入佛知见,以佛知见入心、入肺、入骨、入髓之最捷门径,是端心正念、坚守正念之最简办法,是降伏其心之最好入手处,是百吃不厌、百用独灵之最佳补药。”并部署安排抄法自摄及稳固精进提升之功课。

同时,布置师父不在时,稳固精进提升功课《一条线》系列等开示。

师撰写并宣讲之《称名无上甚深微妙禅》,将称名念佛之殊胜处推到极致。以善导大师净土思想为归,楷定古今,振聋发聩。堪称净土念佛法门各经典祖训及大德开示著述归纳之精中精,宝中宝,径中径。其“念佛灭罪,念佛增福,念佛必往生,念佛无上功德、一心不乱与一心系念”之解读,完全依据佛经祖典开示悟入,令大众心开意解,信心确定。其“傻人傻念,不管他只管念,简单、直接、当下、安住独举念佛”之法,正与善导大师之“教念弥陀专复专”契合。师曰:“念佛是无上甚深微妙禅,是唯一的佛力之禅,总持一切;是法界之禅,是最简之禅;是无上圆顿、无上至圆、无上至顿、甚深微妙之禅。是用念阿弥陀佛的力来调动或直接进入弥陀大海,弥陀功德海、弥陀愿海、弥陀神力海,一切诸佛之功德海、一切诸佛的神力海。”

故一心称念南无阿弥陀佛名号,既是正定之聚,正定之业,即入正定之位;是世尊及十方诸佛所以兴出世之法界一大事因缘;一句南无阿弥陀佛名号,是虚空法界最大格局,最要密码,最核心秘密。

有经为证:“其佛本愿力故,以不可思议威神力,遍满十方世界,以大音声,宣布名号功德。是故十方世界,一切有情,闻信其名号功德,实时入正定位,生清净安乐佛国。”“世尊告阿难曰:如来所以兴出于世间,说彼佛不可思议真实功德、光明名号利益大事因缘。是故我说难值、难见、难得、难闻。若有众生,有闻此法者,皆应信顺,如法修行”。

(《佛说无量寿佛名号利益大事因缘经》)

故,明《称名无上甚深微妙禅》之妙义,毕命为期不随余法,永不退转。一定能够“终将往生,必定往生”(师语)。这不仅是师给弟子的授记,更是世尊出世之本怀,是阿弥陀佛的本愿和一切诸佛的本愿,是一切诸佛所以兴出世惟说弥陀本愿海的大事因缘。是阿弥陀佛兆载永劫修行,专为救度我末法浊恶众生的无尽大爱和无量悲心。

此乃师留予净土念佛行人之无上瑰宝!

是岁(201810月,师安排完各项事务,命众弟子“做个自摄的典型,严格要求自己”;部署“自摄”专题后,再次进入闭关自摄提升阶段。在关中,师以身表法,行持般舟时,不坐不卧,不眠不休,常立不倒,亦常不吃不喝,而佛号相续不断,直至圆寂。

翌年(20195月,师于关中给大众留言开示《尊敬的诸大善知识》《感恩供养大众》,强调基本功训练,念佛基本功,诵经基本功,为人处事基本功。强调修行不离日用,不涉贪爱,如是而已。下旬,师自知尘缘将近,于关中修一函,遍复前来求见之众多弟子。其中写到:“师现在始,不问任何事情,不回答任何问题,安住佛号,若真相见,佛号中见。南无阿弥陀佛!”月底,师致电僧团骨干及众弟子,表达诸多嘱托、殷切希望。同期,多位弟子不约而同,见师于梦中。


圆 寂

己亥岁五月十五日((20196月17日),上常下善法师圆满了结此生于娑婆世界之弘法重任,肉身示寂。天地失色,星月无光,山河呜咽,大地颤抖。

师之授业恩师上常下福大和尚专程赶来为师送行,并主持荼毗法会,对师之修证,充分肯定,并为师之成就证诚。当众明言:“你们师父是涅槃的,他不往生谁往生!”

台湾著名律宗大德上果下清大律师,专门为师故居题写匾额,曰“常善故居”,证师之成就无虞。

七日后(2019624日)师荼毗礼毕,得七彩舍利子、舍利花不可计数。师留下完整头盖骨,牙舍利21颗,及舌舍利、喉骨舍利,所有骨灰皆凝成坚硬无比之金刚沙,毫无灰烬。其中,尤以血舍利甚为稀有珍贵,其色如红宝石,璀璨夺目,熠熠生辉,又似正在流淌之鲜血,鲜嫩欲滴。证师以血肉之躯,呕心沥血,用生命弘法,耗尽最后一滴血泪,只为众生之解脱,鞠躬尽瘁,死而后已,令信众感恩,令同修心碎。

在为师举办荼毗法会后,弟子特别以占察轮,依《占察善恶业报经》所示方法,占察问:常善和尚是否往生极乐世界?得结果:一百八十五者,舍身已寻见佛。师夙愿满足,如猛虎精进而来,终归极乐还乡而去!


往生纪实

师闭关期间,状态一直甚佳,佛号响亮,面色庄严,法喜充满,威光赫奕。

往生前数日,师对护法曰:我往生时,要穿这件僧袍,护法当时未解师之暗示,以为师在开玩笑。

往生前三日,师对护法曰:你们哪也不要去,就在这里,止语念佛三天。

师于佛号声中,安然示寂,面色饱满红润。往生后一日,头顶仍然热气腾腾,有细密汗珠冒出。


师之遗愿

师最大遗憾,是未得因缘,启动般舟养老计划、临终关怀机制,为国分忧,为民解难。让民众真正生可身心安康、心意调柔,老可老有所养、老有所为,死可往生极乐、解脱成佛。


后记

《佛说法灭尽经》云,末法时代“首《楞严经》、《般舟三昧经》先化灭去,十二部经寻后化灭,圣王去后,沙门袈裟,自然变白”。诸法灭尽之后,末法时代独留《无量寿经》,止住百岁;后一百年,仅余“南无阿弥陀佛”六字名号,即能度有缘愿称念名号之众生,往生极乐世界。

《楞严经》是灭魔之宝典。《楞严经》中二十五圆通,以二十五位菩萨表法如何修行证果。即把一切无量法门归纳为二十五类!诸位大菩萨、大阿罗汉,咸共尊修普贤大士之德,皆往极乐世界!所以,只要念佛愿往生,诸如楞严海会上说二十五类无量法门之普贤菩萨、弥勒菩萨、观世音菩萨、大势至菩萨、药王菩萨、药上菩萨、虚空藏菩萨等诸位大菩萨,皆来影护行者;不令恶鬼恶神,恼乱行者,日夜常得安稳,直至临终往生极乐世界!这是大乘经告诉我们的—楞严海会所有菩萨皆在百重千重守护念佛者。  

又,《般舟三昧经》云“三世诸佛,念弥陀三昧,而成正觉。”此法是得一切诸佛菩萨覆护摄受,一切天龙护法,随逐影护,从而保证成就法门,是最快见佛之殊胜妙法,故深受魔王惧怕,必先灭之而后快。

由此可以看出,最早灭者,是念佛法门,最后灭者,亦是念佛一法。说明诸经万论之指归:世尊是为此念佛成佛之大事因缘而出兴于世;一句弥陀名号,即是末法众生解脱之无上法宝。诸魔试图销毁成佛正业!企图蒙蔽念佛成佛之大因果!我辈当知。

师正值壮年,本是弘法最佳时期,十年如昙花一现,却留下浓墨重彩之一笔,将永恒光亮,留给世间,照耀尚在漫漫长夜挣扎踯躅之苦难众生。我等善缘深厚,闻此法门,当生稀有难值之心。继承师之遗愿,弘扬般舟,护持般舟,勿令此殊胜之法泯灭。


南无阿弥陀佛!

岁次庚子七月初五(2020年8月23日)